穷人家的孩子如何不输在起跑线上,基于家庭的认知训练

名校学生来自农村学生比例下降已经是不争的事实,教育资源不公平成变成了越来越严
重的社会问题。但这种“人生而不平等”的现象并非中国独有,而是世界范围各种不平等的一部分。心理学家的研究,则为这些不平等增加了不少实证的数据,来自
发展心理学家们的研究已经发现,家庭社会经济地位对儿童大脑功能、认知能力和学业表现均有着重大的影响,例如,最近神经成像的研究也发现,社会经济地位和
经济压力可以直接影响到大脑的结构,低社会经济地位的儿童的前额叶和海马功能和结构可能不如高社会经济地位的同龄人(例如博文:
闰土的大脑)。

人生而不平等,但人又生而有追求平等的权利。如何缩小社会经济地位给儿童在“起跑线”上产生的差异,是一个追求平
等和公平的社会应该努力解决的问题。美国社会就在这方面投入了不少的经费进行研究,关于社会经济地位对儿童生心发展的研究,许多都是在这些资助下完成的。
最近一篇发表在《美国科学院院报》(PNAS)上的论文发现,通过基于家庭的认知训练,可以有效地提高低社会经济地位儿童的大脑功能、认知和行为表现。


由于低社会经济对儿童的认知功能和学业表现的影响主要是通过家庭体现出现的。低社会经济地位的儿童之所以在各方面
表现不如意,可能与生活在有压力氛围中、家庭中认知刺激不够丰富、居住环境混乱等有关。因此,在对儿童认知能力的训练中,把家庭纳入到训练的项目之中,改
善家庭教育的环境,可能会事半功倍。但是目前关于儿童认知能力训练的研究,大多只关注儿童本身,忽略了家庭这个环境的影响。Neville等人则考虑到这个因素,比较基于家庭的注意力训练方案和其他传统的认知训练方案之间的差异。

在这个持续8周的研究中,141个处于或者低于美国贫困线家庭的儿童及其监护人参与了整个研究过程。所有的这些家
庭均是参加一个叫做“Head
Start”的项目,该项目旨在提高这些低社会经济地位儿童的学业表现。在自愿参与的前提下,研究者将这些儿童随机分配到了实验条件和两个控制条件之下。
实验条件即为基于家庭的认知训练,名叫亲子联结建立-注意力训练(Parents and Children Making
Connections – Highlighting Attention ),控制条件一是只有”Head
Start”这个项目,即每周额外补课;控制条件二是专门旨在提高儿童注意力的训练项目:提高儿童注意力项目(Attention Boost
for Children )。

作为对训练效果的检验,研究者们测量了多项指标。首先是注意能力指标脑电,先前的研究已经发现脑电指标对大脑功能
是非常敏感的。其次是非言语智力、语言使用和学前技能;再次让家长和老师报告儿童的社会行为方面表现,如儿童与同伴的关系;最后是家长本身行为,包括家长
与孩子的互动中的语言使用等。

研究者们比较了训练前和训练后,实验条件和控制条件下儿童及其监护人在上述四项指标上的差异。他们发现,与两种控
制条件相比,亲子联结建立-注意力训练能更有效地提升了这些儿童及其监护人在各项指标上的表现。例如,脑电的结果显示,训练后儿童在注意任务时的脑电有明
显的变化,且这种变化在两个控制条件下是未出现统计上显著的差异。
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在非言语智力、语言使用和学前技能上,经过亲子联结建立-注意力训练的儿童表现出了明显的提升。从父母和老师报告
的情况下来,经过了亲子联结建立-注意力训练后,儿童的社会技能也表现出进步,问题行为减少。此外,亲子联结建立-注意力训练还明显改善了父母的表现,他
们更少在家庭中表现出压力,在语言的使用上也更加多样,更加可以从儿童的角度来看问题。研究者们指出,可能正是由于父母的这些变化,改善了儿童成长的家庭
环境,从而让儿童的大脑功能、认知能力和行为表现均得到提升。但是这些中介变量如何起作用还尚待进一步的研究进行证实。

于我而言,有两个比较关键的问题:第一,这种效果可以持续多长时间,毕竟儿童的成长是长期的过程,8周的干预到底能否对这些儿童产生长期的影响,还有待于追踪研究;
第二,如何简单有效地进行这种干预?是否能在国内这种环境下实施?真心希望国内有类似的研究和项目出现。

Neville, H. J., Stevens, C., Pakulak, E., Bell,
T. A., Fanning, J., Klein, S., & Isbell, E. (2013).
Family-based training program improves brain function, cognition,
and behavior in lower socioeconomic status preschoolers.
Proceedings of the National Academy of Sciences. doi:
10.1073/pnas.1304437110

全文链接( http://vdisk.weibo.com/s/IiV88
补充材料链接(
http://vdisk.weibo.com/s/IiVkj)

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